5 tips: Slik kan du redusere redselen ved besøk hos dyrlegen

5 tips: Slik kan du redusere redselen ved besøk hos dyrlegen

Blir kjæledyret stresset når det skal til dyrlegen? Det er ikke uvanlig – og redselen skyldes ofte dårlige assosiasjoner, manglende sosialisering eller mangel på kontroll. Her tipser etolog og dyrepleier Gabriella Niegemann om hva du som matfar eller matmor kan gjøre for å hjelpe dyret å holde seg rolig.

 

Åtte av ti dyr som besøker dyrlegen viser tegn på stress, redsel eller engstelse. Ifølge Gabriella Niegemann, etolog og dyrepleier med lang erfaring, bunner atferden ofte i tidligere opplevelser.
– Redsel er ikke en atferd, det er en følelse som utvikler seg tidlig i dyrets første levetid. Hvis du for eksempel vaksinerer hunden når den er åtte til tolv uker gammel og deretter ikke besøker en veterinærklinikk før neste gang det er tid for en sprøyte eller når den blir syk, kommer hunden til å assosiere klinikken med stikk og ubehag, sier hun.

 

Fear Free-sertifisering belyser problemet
Gabriella er opptatt av å gjøre besøkene mest mulig stressfrie og positive for dyrene som kommer. I tillegg til kompetansen som dyrepleier er hun dessuten Fear Free-sertifisert, og ved hjelp av klinikktrening hjelper hun eiere av hunder som synes at veterinærbesøk er ubehagelig.

– Fear Free Pets er et initiativ fra amerikanske Dr Marty Becker. Det skaper oppmerksomhet hos bransjen på at psykisk velvære hos dyrene våre er like viktig som den fysiske helsen, og at disse henger sammen. Vi som er sertifisert har utdannet oss innen hvordan man jobber for å gi dyrene et tryggere besøk ved å redusere redsel, stress og engstelse.

 

“Kan trenes bort”
Hun forteller at redsel hos dyr er komplekst, at den kan ha ulike årsaker og vise seg i ulike former. Tidligere erfaringer, arvelighet og følelse av kontroll er faktorer som kan påvirke kjæledyrets stressnivå og reaksjon hos dyrlegen.
– Mange dyr har høy kognitiv evne, og redsel er viktig for overlevelsen til alle arter. En dårlig erfaring kan sitte i lenge og føre til at situasjoner forbindes med noe farlig som bør unngås, ved for eksempel å stritte imot, bjeffe eller på andre måter vise at den ikke takler situasjonen.

 

Det finnes imidlertid ulike metoder som du som eier kan bruke for å hjelpe hunden å bli mindre redd for besøket hos dyrlegen. Her er Gabriellas fem beste tips.

 

1. Forebygg redselen
“Hvis du har en valp eller en kattunge som knapt har vært hos veterinæren, er det en veldig god idé å avdramatisere besøket helt fra starten. Besøk en klinikk med jevne mellomrom, også når det ikke er tid for vaksine, og la personalet kose eller gi litt godteri. Dermed vil ikke dyret forbinde besøket hos dyrlegen med noe som alltid er negativt eller ubehagelig på samme måte i fremtiden.”

 

2. Bruk feromoner
“Hvis kjæledyret allerede har utviklet stress eller redsel for besøket, kan du bruke feromoner. Spray på et lite skjerf og la hunden ha det på seg under besøket, det skaper en trygghet som kan senke stressnivået. Dette er også fint å bruke til dyret ved sosialisering og trening i klinikkmiljøet.”

 

3. Prøv kosttilskudd
“Det finnes en mengde ulike kosttilskudd som blant annet inneholder L-teanin, som har en avslappende effekt og er lett angstdempende, og L-tryptofan, som har en stabiliserende og beroligende effekt. Et eksempel er Aptus Relax, som kan forberede dyret på besøket, skape ro og redusere stressrelatert atferd.

 

4. Øv på vanlige situasjoner hjemme
“Med håndteringstrening kan du støtte kjæledyrets følelse av kontroll. Tren på situasjoner og atferd som er vanlige under et veterinærbesøk, for eksempel å sjekke munn, tenner og ører, å legges på siden eller ha på munnkurv. Ved å trene på dette på en morsom måte hjemme, kan dette forbindes med lek. Det er en god idé å øve på ulike start- og stoppsignaler som de kjenner igjen ved de aktuelle øvelsene. Ett signal kan for eksempel bety at dyret snart kommer til å bli lagt ned, og ved å være forberedt på at det kommer til å skje, lar du dyret beholde kontrollen, selv når det skjer på en klinikk. Det er også lurt å trene inn et signal fra dyrets side, at “nå er jeg klar, nå kan du begynne med det du skal gjøre” – for eksempel at dyret holder nesen mot hånden, og når dyret tar bort nesen tar man pause til den flyttes tilbake.”

 

5. Våg å snakke med dyrlegen
“Du skal aldri være redd for å fortelle dyrlegen at dyret pleier å bli stresset og at dere kanskje trener på enkelte situasjoner hjemme. Hvis dere har øvd på start- eller stoppsignaler, kan du be dyrlegen vente til du har gitt dyret riktig signal. På denne måten hjelper dere hverandre å beholde roen og respektere følelsen av kontroll, noe som med stor sannsynlighet kommer til å gjøre veterinærbesøkene enklere og hyggeligere i fremtiden.”